Monkeys in Gibraltar

Monos en Gibraltar – conócelos en su entorno natural

Visita los monos en Gibraltar

Visitar los monos en Gibraltar es una gran experencia. También conocido con el nombre de monos de Gibraltar o simios de Gibraltar, el mono macaco de Berbería (Macaca Sylvanus) es originario de las montañas Rif y Atlas de Marruecos. Los macacos de Berbería de Gibraltar son la única población de monos salvajes en todo el continente europeo.

Aunque la mayoría de las poblaciones de macacos de Berbería en África están disminuyendo debido a la caza y la deforestación, los macacos de Gibraltar disfrutan de una población saludable.

Actualmente, unos 300 macacos viven actualmente en el Peñón de Gibraltar. Al ser una especie sin cola, generalmente se los confunde con simios. A veces se les llama monos de Berbería o monos de las rocas, a pesar de ser monos sin cola. Los lugareños se refieren a ellos como monos (monos) cuando conversan en español o llanito (la lengua vernácula local).

Monos de Gibraltar
Mono Macaco de Berbería de Gibraltar en el Peñón de Gibraltar – Imagen Tommy Finlayson

Origen de los monos de Gibraltar

El Mono de Gibraltar también había estado presente mucho antes de que los británicos capturaran el Peñón de Gibraltar en 1704. Uno de los primeros informes de los macacos en la roca fue realizado por Alonso Hernández del Portillo, el primer cronista de Gibraltar. En la obra de Del Portillo “Historia de la Muy Noble y Más Leal Ciudad de Gibraltar” escrita entre 1605 y 1610 del Portillo escribió:

Pero ahora hablemos de otros y vivientes productores que a pesar de la aspereza de la roca aún se mantienen en la montaña, son los monos, que pueden llamarse los verdaderos dueños, con posesión desde tiempo inmemorial, siempre tenaces del dominio , viviendo en su mayor parte en el lado este en abismos altos e inaccesibles«.

La falta de datos fiables sobre los fundadores de la población de macacos ha oscurecido el verdadero origen del Mono de Gibraltar.

La leyenda sugiere que el origen de los macacos de Gibraltar se origina en la era del Plioceno, ¡hace 5 millones y medio de años!

Desafortunadamente, la especie Macaca sylvanus está clasificada como en peligro de extinción por la Lista Roja de la UICN y está disminuyendo enormemente. Alrededor del 75% de la población mundial total se encuentra en las montañas del Medio Atlas.

Durante la era del Pleistoceno, esta especie emigró a las costas del Mediterráneo y Europa, llegando tan al norte como Alemania y las Islas Británicas. La población de la especie disminuyó luego con la llegada de la Edad del Hielo, hasta la extinción en Iberia hace 30.000 años.

Turismo y el Mono de Gibraltar

Muchos consideran que visitar los monos de Gibraltar es lo mejor que se puede hacer en Gibraltar. Están muy acostumbrados a estar rodeados de gente. Sin embargo, se debe advertir a los visitantes que todavía son animales salvajes. Como carroñeros, a menudo se acercan y, a veces, se suben a las personas y aprovechan cualquier oportunidad para robar comida.

Dar de comer a los macacos en Gibraltar ya es un delito penado por la ley. Cualquiera que sea sorprendido alimentando a los monos puede ser multado con hasta 4.000 libras esterlinas.

Por lo tanto, es muy recomendable que siempre visite Upper Rock con un guía calificado. Hay varias formas de conocer y saludar a los macacos de Berbería. Recomendamos realizar un Rock Tour o una experiencia especializada con el mono macaco de Berbería con un guía experto.

Monos de Gibraltar
Experiencia con macacos de Berbería – Tour de monos

Sin embargo, si te sientes aventurero y te gustaría ver a los macacos por tu cuenta, puedes encontrarlos en los siguientes lugares:

  • Tropa 1: se puede encontrar alrededor del área de Royal Anglican Way
  • Tropa 2: se puede encontrar en las inmediaciones de la cueva de San Miguel.
  • Tropa 3 y 4: se puede encontrar cerca de la estación Top Cable Car
  • Tropa 5: se puede ubicar cerca de Princes Caroline’s Battery

Pautas generales al ver los monos en Gibraltar

Consejos más importantes

No toques a los monos: los monos siguen siendo animales salvajes, aunque estén acostumbrados a las personas. Sin embargo, ciertamente no están domesticados. No importa cuán pasivos puedan parecer sentados casualmente en una pared, ¡no deben considerarse una mascota! Tocarlos puede resultar en pantallas de amenaza (ver más abajo) o incluso ser mordido.

No alimentes a los monos: ¡ES ILEGAL! Los alimentos no naturales son malos para la dieta de los macacos y la alimentación manual tiene consecuencias negativas a largo plazo para ellos. Los macacos tienden a perder el respeto hacia las personas que interactúan con ellos. Esto puede permitirles ganar confianza y volverse agresivos con los visitantes.

Alimentos y Comportamientos

Conflicto de intereses: mientras que los visitantes generalmente están fascinados con el macaco de Berbería tomando fotografías e interactuando con ellos, los macacos no disfrutan de nuestra interacción. Los macacos simplemente han aprendido a ser tolerantes con las personas para tener la oportunidad de obtener golosinas. Los macacos son carroñeros y están en constante búsqueda de comida. Aprovechan cada oportunidad para saltar sobre los visitantes y robar alimentos o artículos. No bajes la guardia, ¡recuerda que son animales salvajes!

Comida y bolsas: los macacos asocian cualquier bolsa con comida, ¡así que esté más atento! Evita llevar bolsos contigo cuando vayas específicamente a verlos. Por lo tanto, deje sus objetos de valor dentro de su vehículo o taxi. Si encuentra macacos en su visita a Upper Rock, mantenga su comida/bolsa cerca de su pecho. Los macacos son más reacios a acercarse y saben que tienen menos posibilidades de arrebatarlo. Recuerde ser asertivo, si no puede hacer que se vayan, entonces aléjese de manera sigilosa.

Señales de advertencia

Reconoce sus señales de advertencia: los monos de Gibraltar harán un gesto de advertencia con la boca abierta, sin mostrar los dientes cuando se les provoque.

Este comportamiento se conoce como la amenaza de boca redonda (RMT). El mono mira directamente al agresor con las cejas levantadas para llamar su atención y advertencia. Este gesto de RMT suele ser silencioso y los macacos pueden intensificarlo inclinándose hacia el delincuente si se les provoca más.

Si un macaco te dirige un RMT, ¡está indicando su intención y capacidad para lanzar un ataque contra ti! Por lo tanto, debe ser prudente al tomar esta advertencia en serio. Detén cualquier acción que estés haciendo, ya sea señalarlo, acariciarlo, mirarlo fijamente, etc.

Da un paso atrás con calma y dales espacio. Esto tranquilizará al macaco de Berbería y debería dejar de mostrar el gesto de amenaza. Provocar más al macaco puede resultar en un ataque de embestida o reclutar más macacos contra ti.

Monos de Gibraltar
Mono de Gibraltar – Macaco de Berbería que muestra una amenaza de boca redonda RMT en el Peñón de Gibraltar

Tu comportamiento alrededor de los monos en Gibraltar

Dales espacio a los monos: no te acerques demasiado a ellos y no te interpongas entre un adulto y un mono bebé. Los macacos pueden comenzar a inquietarse o rascarse (comportamientos autodirigidos) cuando se agitan o estresan por las multitudes o cuando miran fijamente antes de mostrar un RMT. Este comportamiento podría ser su señal de advertencia previa para retroceder.

Anúnciate ante ellos: no te acerques sigilosamente a ellos; asegúrate de dejar que los monos se den cuenta de tu presencia antes de proceder a acercarte a ellos. Particularmente si los macacos están realizando una sesión de acicalamiento u otra actividad social. Una forma sencilla de alertarlos de tu presencia es toser suavemente mientras te diriges hacia ellos. Esto evitará sobresaltarlos y no se desanimarán por su presencia y continuarán con sus interacciones sociales en las que estuvieron involucrados.

Una forma sencilla de alertarlos de tu presencia es toser suavemente mientras te diriges hacia ellos. Esto evitará sobresaltarlos y no se desanimarán por su presencia y continuarán con sus interacciones sociales en las que estuvieron involucrados. Una forma simple de alertarlos de su presencia es toser suavemente mientras se dirige hacia ellos. Esto evitará sobresaltarlos y no se desanimarán por su presencia y continuarán con sus interacciones sociales en las que estuvieron involucrados.

No mires fijamente a los monos: esto no quiere decir que no puedas mirarlos, solo evita mirar de cerca a los macacos. Cuando se mira fijamente, el mono generalmente muestra un RMT en ‘desacuerdo’.

Qué más hacer alrededor de los monos en Gibraltar

Evita las escaleras y los lugares estrechos: los monos se pondrán a la defensiva y te arriesgarás innecesariamente. Si te encuentras con macacos en un aprieto, haz una pausa para evaluar la situación. Luego, con calma, aléjate si es posible.

Si te saltan/trepan sobre ti: Los monos en Gibraltar están acostumbrados a los turistas y los jóvenes más ruidosos a menudo se acercan y, a veces, trepan sobre las personas. Si bien esto puede haber sido lo más destacado del encuentro con los macacos, estas interacciones no conducen a un producto turístico sostenible de macacos. Para evitar esto, siempre que sea posible, absténgase de apoyarse en las paredes y barandillas donde normalmente se encuentran los monos y evite agacharse junto a los juveniles.

Ambos hábitos son demasiado atractivos para el mono de Gibraltar, que generalmente aprovechará esta oportunidad. Sin embargo, si se suben sobre ti, simplemente agáchate lentamente y deberían saltar. No intente empujarlos, ya que es probable que muerdan.

Tenga en cuenta que no existe una forma segura de interactuar físicamente con estos animales que son capaces de arañar y morder si no es con malicia, de manera lúdica. En el mejor de los casos, son antihigiénicos y pueden provocar la transmisión de patógenos. Recomendamos encarecidamente estar acompañado por un guía turístico oficial local y unirse a un Rock Tour o un Tour del mono macaco especializado cuando planee ir a ver los famosos Monos de Gibraltar.

Cuidado Militar de el Mono Macaco

La población de macacos de Berbería estuvo bajo el cuidado del ejército británico y más tarde del Regimiento Real de Gibraltar durante el período de 1915 a 1991, quienes controlaron cuidadosamente una población que inicialmente consistía en una sola manada.

El ‘Guardián de los Simios’ mantendría registros, incluido un registro actualizado para cada mono. Los registros enumeraban los nacimientos, los nombres y la supervisión de su dieta, que se extraía oficialmente cada semana. En 1944, la Oficina de Guerra estableció un presupuesto mensual de 4 libras esterlinas para la asignación de comida para los macacos, que incluía frutas, verduras y nueces.

El Regimiento anunciaría cómicamente los nacimientos en el Gibraltar Chronicle «Rock Apes. Nacimientos: Para Phyllis, esposa de Tony, en el peñón, el 30 de junio de 1942: un niño. Ambos están bien».

Los monos recién nacidos en Gibraltar recibieron el nombre de gobernadores militares, brigadistas y oficiales de alto rango destacados en Gibraltar. Cualquier mono herido o enfermo que necesitara atención médica sería trasladado al Royal Naval Hospital Gibraltar y recibiría el mismo tratamiento que cualquier personal de servicio.

Los monos en Gibraltar saludando a SM la Reina Isabel

El 11 de mayo de 1954, durante su visita real, la reina Isabel II y el duque de Edimburgo visitaron el  Peñón y se encontraron con los famosos monos de Gibraltar durante su visita. Una fotografía capturó a la reina alimentando a un mono de Gibraltar mientras el duque de Edimburgo estaba de pie junto al cuidador de simios vestido de batalla.

Monos en Gibraltar
Macaco de Berbería en una barandilla mientras la Reina y el Duque de Edimburgo los visitan en el Peñón de Gibraltar durante su gira Real por la Commonwealth en 1954 (foto de PA Images a través de Getty Images)

 

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